Astronomy at the Turn of the Twentieth Century in Chile and the United States – Chasing Southern Stars, 1903–1929

Bárbara Silva, historiadora y autora del libro “Estrellas desde el San Cristóbal”, nos relata la historia de un grupo de astrónomos de California que llegaron a Chile a principios del siglo XX, para estudiar las estrellas que no eran visibles desde el Observatorio Lick en Mount Hamilton, CA. Se instalaron en el emblemático cerro San Cristóbal -entonces apenas una cantera de piedra- para construir un nuevo observatorio (hoy Manuel Foster), gemelo de aquél que dejaban en California, y así lograr una visión completa del universo. Esta aventura científica nos muestra el fuerte vínculo que existe entre Chile y California, y que abarca distintas dimensiones, desde la astronomía y las ciencias hasta las relaciones internacionales, a través de las cuales podemos conocer aspectos sociales, culturales y urbanos, entre otros.

This is the story of the Mills Expedition from the Lick Observatory,California, to Chile, at the beginning of the twentieth century. This expedition built an observatory in Santiago, which is still standing. American astronomers were supposed to stay three years in the southern country, but stayed for twenty-six, time in which they closely related to Chilean society, while trying to unveil some mysteries of the galaxy.
This book is the product of a research process promoted by the Astrophysics Institute of the Catholic University of Chile, which is currently in charge of the Manuel Foster Observatory—formerly known as the Mills Observatory or the Southern Station of the Lick Observatory.
Their need to know more about the history of this astronomical place— now an offcially designated heritage site—led to this interdisciplinary project.

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